El Mayo pasado Fundación Copec-UC entregó su apoyo al equipo de científicos chilenos que desde enero están desarrollando una vacuna contra el virus Sars-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19 liderados por el doctor Alexis Kalergis, destacado académico UC y director del Instituto Inmunología e Inmunoterapia (IMII).

Hasta la fecha, ya han logrado significativos avances y si todo resulta bien, el próximo año, podrían estar iniciando los estudios en personas para evaluar la seguridad y eficacia de la su vacuna chilena.

El propio Dr. Kalergis lo explica en La Tercera en un reportaje publicado en agosto, señalando que ya han logrado obtener cuatro prototipos, con varios avances y que si todo sale bien se iniciarían los primeros ensayos humanos en 2021, “De acuerdo a los resultados obtenidos en esta fase esperamos contar a lo menos una formulación que sea efectiva y segura para escalar a manufactura y posterior evaluación clínica. Es importante trabajar en base al mayor número de prototipos para lograr que, al menos, una formulación demuestre eficacia y seguridad”.

Los estudios preclínicos son parte de las etapas iniciales de cualquier vacuna y se realizan sobre cultivos de células y modelos animales para evaluar si son capaces de generar inmunidad y si son o no seguras. “El prototipo de vacuna candidata o prototipo se prueba en modelos experimentales de laboratorio para determinar seguridad, inducción de respuesta inmune y capacidad de proteger contra el virus (por ejemplo, por medio de la inducción de anticuerpos neutralizantes y la inducción de linfocitos T)”, afirma el investigador.

Ya han logrado obtener resultados de la evaluación preclínica, donde se busca comprender el mecanismo de acción de la vacuna y si es capaz de inducir inmunidad y protección contra el coronavirus. Al respecto, el doctor Kalergis junto a su equipo son optimistas y aún cuando reconocen que los plazos son difíciles de predecir, creen que seguirán avanzando de manera permanente y efectiva: “Esperamos poder concluir la etapa preclínica este año y a partir del próximo, conseguir lo necesario para iniciar los primeros estudios clínicos”.

¿Cómo funciona la prometedora vacuna chilena?

La vacuna chilena se basa en fragmentos de proteínas del virus Sars-CoV-2, que fueron escogidos para evaluar la capacidad que pueden tener de activar el sistema inmune y generar anticuerpos. “De acuerdo a los estudios genéticos realizados por otros laboratorios en el mundo sobre genoma de de este virus, nuestro grupo realizó análisis bioinformáticos para seleccionar ciertos segmentos de las proteínas virales que tienen alta probabilidad de funcionar como antígenos. Por lo tanto, la formulación de la vacuna consiste en estos fragmentos de proteína que se administran junto a sustancias que estimulan la respuesta inmune”, indica Kalergis.

Existen varios tipos de inmunidad. La inmunidad inespecífica es la que primero aparece como mecanismo de defensa y la inmunidad específica o adquirida que, como su nombre lo dice, consiste en anticuerpos específicos para un virus determinado. “Para que una vacuna sea exitosa, debe conferir inmunidad específica, porque es más eficiente y duradera. Sin embargo, uno de nuestros prototipos de vacunas está basada en una formulación que, por sí sola, es capaz de inducir inmunidad entrenada contra el Sars-CoV-2 y que hemos utilizado en otras formulaciones contra otros patógenos, como virus respiratorio sincicial o metapneumovirus. Sin embargo, la inmunidad entrenada es un proceso inespecífico y de corta duración. Por lo tanto, se deben incluir en las formulaciones de vacunas componentes del virus para inducir respuesta inmune específica, que es lo que estamos realizando”, señala el investigador de la PUC.

Otra característica de la vacuna chilena que se está desarrollando es su uso en recién nacidos que sería un atributo de uno de los cuatro prototipos. “Esta cualidad de nuestra formulación, la distingue de todas las otras que se encuentran en desarrollo. Inducir inmunidad desde temprano en la vida es un objetivo clave de las vacunas y la inmunización”, señala el director del IMII.

Diferentes estrategias

Consultado sobre la insistencia de desarrollar una vacuna chilena el doctor Kalergis sostiene que “Es importante destacar que el desarrollo nacional de vacunas es una estrategia que debemos promover para asegurar el acceso de nuestra población a estas herramientas de salud, que son críticas para el bienestar de la ciudadanía. Es importante avanzar en el desarrollo local a fin de comenzar al depender en menor medida de la importación de vacunas y a la vez posicionarnos por medio de colaboraciones internacionales para desarrollo conjunto de vacunas contra patógenos de distinta índole”.

El apoyo que otorga Fundación Copec-UC incluye un trabajo constante del Comité de Apoyo del proyecto Covid-19 en el que participan los Directores Pedro Pablo Rosso, Pedro Bouchon y los presidentes del Consejo Consultivo, María Angélica Fellenberg y del Comité Comercial, Francisco Lozano junto al Director Ejecutivo, Alfonso Cruz quiénes se reúnen periódicamente con el Dr. Kalergis y su equipo.